Harlem Beat

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Por Vicm3

6 de Julio del 2000

Contrariamente a casi cualquier historia de cómic norteamericano, no comenzamos con el chavo que "la clava", que sabe hacer unos pases sensacionales, o está super mamey, por el contrario, nos encontramos con Nate, un muchacho que toda su vida se la ha pasado siendo la mascota del equipo, aguador, porra, en pocas palabras, todo menos un deportista.

Él es el típico chavo (no nieguen que alguna vez les pasó) que se compra su bat de los Dodgers, ya que ahora si va a entrar al equipo de baseball, consigue el balón oficial del mundial, porque ahora si quiere dedicarse al soccer. Y que en esta ocasión, quiere jugar basketball y, por supuesto, ahora ya trae sus tenis de la marca del "swooosh" (Nike por aquel que no le haya pescado).

En pocas palabras, Nate es un tipo común y corriente, en este caso más corriente que común, ¡ups! quise decir, como el promedio, que siempre ha querido pertenecer a algo y ser reconocido por los demás, quedando siempre relegado a aplaudir y/o alentar a los otros, ¿por qué? Pues por la misma razón que la mayoría de nosotros no podemos "clavar" una bola en un aro oficial, o no podemos hacer una chilena. Simple y llanamente, por el hecho de que no nos entregamos 100%, no entrenamos diario, no nos preparamos anímica y mentalmente. Todos deseamos el camino fácil, queremos ser los mejores y hacer cosas increíbles pero no queremos esforzarnos siquiera por conseguirlas, y peor aún, a la primera decepción o derrota, nos retiramos por completo.

Bueno, hasta aquí, como diría mi novia, tenemos la clásica historia de un "looser", y es precisamente esto, lo que me gustó de esta historia, el "héroe" (a quien yo mejor llamaría personaje principal) durante la selección de jugadores para la escuela, fracasa, y viendo al jugador estrella del equipo, dice que no es justo que simplemente haya gente que nació con el "Don", mientras hay personas como él que fracasan en todo, a lo que unas chicas que ayudan con el material del equipo le responden que ese ALL STAR & MVP, no lo era cuando empezó a jugar, de hecho, el había empezado a la misma edad que el protagonista, y sólo con la práctica logró llegar hasta donde está.

Ahora bien, Nate, se pone a practicar como loco, se vuelve super estrella, es famoso e ídolo de las multitudes... ¡Pues no! existe un viejo dicho: "detrás de un gran hombre hay una gran mujer" y no se me ocurre nada mejor que esta historia para usarlo de ejemplo; después de fracasar en la práctica/selección del equipo, el entrenador los manda (a él y a su pegoste, ejem... amigo) a comprar algunas cosas que se necesitan en el gimnasio, y en lugar de dar con una tienda de deportes, se van a meter a una de mercancía estilo NBA (por cierto, yo no jugaría con un jersey de $500 lanas o un balón de $300), ahí la dependiente (que resulta ser una vieja amiga) les dice que este tipo de mercancía es para "faroles".

Ella quien habia sido el amor imposible de Nate durante la primaria (si es que tal cosa puede existir) al escuchar lo decidido que está él de no quedarse en la banca, le dice que le va a dar un "regalo" (oh... no piensen mal, no es lo que se están imaginando), que resulta ser un paseo a la cancha de los "3 slam" una cancha callejera donde no se juega "hoops" sino "street ball", ahí nuestro "héroe" tiene un enfrentamiento con uno de los "dueños" de la cancha, llamado Shoe, un tipo que le saca como 20cm. y con gimnasio de por medio, qué sin embargo, le dice que con gusto puede enseñarle algo, y lo invita a echarse una cascarita, esto provoca el enojo de todos los que están en la cuadra, ya que literalmente deben hacer fila para jugar contra él, y lógico, ese partido se vuelve una masacre para nuestro "héroe", qué cuando está a punto de renunciar, una vez más, en ese momento le sale su amiga y le grita: "¡No puedes decir que intentaste si te rendiste a mitad del camino! Esta bien si realmente trataste, pero tú ni siquiera te has acercado,. ¡No puedo soportar a gente que se rinde como tú!, ¿Dónde está tu orgullo?¡ Por qué no lo intentas realmente, aunque sea UNA SOLA VEZ! O es que ¿¡¡¡¡ siempre quieres ser el aguador!!!?"

Ciertamente, en muchas ocasiones necesitamos que nos digan nuestros errores, y vaya que el ego masculino se siente sobresaltado, cuando una mujer nos hace ver el cómo nos comportamos. Para no hacerles el cuento largo, Nate Torres (en la versión de Mixxzine USA) se da cuenta de que realmente nunca le ha puesto la dedicación necesaria a nada de lo que se ha metido, él tenia la idea de "haber puesto su 100%", pero la verdad es que siempre se rendía cuando las cosas se ponían "difíciles" Obviamente no le gana a Shoe, ¡pero logra encestar una canasta! Y de paso, encuentra o cree encontrar que motiva a Ry Shurman (el MVP de la escuela) al lograr encestarle a Shoe (que por cierto, cosa qué nadie en la cuadra había logrado, meterle siquiera un punto), y ya para no alargarnos, digamos que este es el inicio de una larga historia y de la inscripción de Nate y Mizzy (su amiga de la infancia, parte del equipo de basket de la primaria) a un torneo de 3 on 3, ¿Ahora si dejará Nate la banca? Es probable, ya que generalmente sólo se tiene un cambio :-).

En resumen, es una historia a mi gusto muy fresca, que tiene detalles muy chistosos, y momentos muy fuertes (el cambio de actitud, las motivaciones, el crecer), se ven escenas de juego interesante y a diferencia de Slam Dunk, donde sabemos que el juego es en una cancha techada y con un árbitro, aquí tenemos un juego más fuerte e interesante (por si se lo preguntan, también hay chicas lindas, comenzando por Mizzy:-).

Harlem Beat, es un Manga que a través de sus mas de 20 volúmenes dibujados por Yuriko Nishiyama (una mujer), nos hará disfrutar la pasión del basketball callejero, es un titulo que me gustó bastante, y no dudaría en recomendárselo a cualquier persona amante del Basket Ball.

Notas: En México se comenzó a publicar en la revista Mixxzine de Editorial VID a partir de Junio o Julio de 2000, en Estados Unidos esta saliendo desde 1999.

Au revoir mes amis!